La santé passe par les aliments!

Vitamine A et Santé

La vitamine A est un nutriment liposoluble qui joue un rôle essentiel dans votre organisme.

Elle existe naturellement dans les aliments et peut également être consommée par le biais de suppléments.

Cet article traite de la vitamine A, notamment de ses bienfaits, des sources alimentaires de cette vitamine et des effets d’une carence ou d’une toxicité.

Qu’est-ce que la vitamine A ?

Bien que la vitamine A soit souvent considérée comme un nutriment unique, il s’agit en réalité d’un groupe de composés liposolubles, dont le rétinol, le rétinal et les esters de rétinyle.

On trouve deux formes de vitamine A dans les aliments.

La vitamine A préformée, rétinol et esters de rétinyle, se trouve exclusivement dans les produits animaux tels que les produits laitiers, le foie et le poisson, tandis que les caroténoïdes de la provitamine A sont abondants dans les aliments végétaux comme les fruits, les légumes et les huiles.

Pour utiliser ces deux formes de vitamine A, votre organisme doit les convertir en rétinal et en acide rétinoïque, les formes actives de la vitamine.

La vitamine A étant liposoluble, elle est stockée dans les tissus de l’organisme pour une utilisation ultérieure.

La plupart de la vitamine A présente dans votre organisme est conservée dans votre foie sous forme d’esters de rétinyle.

Ces esters sont ensuite décomposés en all-trans-rétinol, qui se lie à la protéine de liaison au rétinol. Il passe ensuite dans votre circulation sanguine, où votre organisme peut l’utiliser.

Fonctions dans votre corps

La vitamine A est essentielle pour votre santé. Elle favorise la croissance cellulaire, la fonction immunitaire, le développement du fœtus et la vision.

L’une des fonctions les plus connues de la vitamine A est peut-être son rôle dans la vision et la santé des yeux.

Le rétinal, la forme active de la vitamine A, se combine avec la protéine opsine pour former la rhodopsine, une molécule nécessaire à la vision des couleurs et à la vision à faible luminosité.

Elle contribue également à la protection et à l’entretien de la cornée, qui est la couche la plus externe de votre œil, et de la conjonctive, une fine membrane qui recouvre la surface de votre œil et l’intérieur de vos paupières.

De plus, la vitamine A contribue au maintien des tissus de surface tels que la peau, les intestins, les poumons, la vessie et l’oreille interne.

Elle soutient la fonction immunitaire en favorisant la croissance et la distribution des lymphocytes T, un type de globules blancs qui protègent votre organisme contre les infections.

De plus, la vitamine A favorise la santé des cellules de la peau, la santé reproductive des hommes et des femmes et le développement du fœtus.

Avantages pour la santé

La vitamine A est un nutriment important qui présente de nombreux avantages pour la santé:

1) Puissant antioxydant

Les caroténoïdes de la provitamine A, tels que le bêta-carotène, l’alpha-carotène et la bêta cryptoxanthine, sont des précurseurs de la vitamine A et possèdent des propriétés antioxydantes.

Les caroténoïdes protègent votre organisme des radicaux libres, des molécules hautement réactives qui peuvent nuire à votre organisme en créant un stress oxydatif.

Le stress oxydatif a été associé à des maladies chroniques telles que le diabète, le cancer, les maladies cardiaques et le déclin cognitif.

Les régimes riches en caroténoïdes sont associés à un risque plus faible de plusieurs de ces maladies, comme les maladies cardiaques, le cancer du poumon et le diabète.

2) Essentielle pour la santé des yeux et la prévention de la dégénérescence maculaire

Comme mentionné ci-dessus, la vitamine A est essentielle à la vision et à la santé des yeux.

Un apport alimentaire adéquat en vitamine A contribue à protéger contre certaines maladies oculaires, comme la dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA).

Des études montrent qu’un taux sanguin plus élevé de bêta-carotène, d’alpha-carotène et de bêta cryptoxanthine peut réduire le risque de DMLA jusqu’à 25 %.

Cette réduction du risque est liée au fait que les nutriments caroténoïdes protègent le tissu maculaire en réduisant les niveaux de stress oxydatif.

3) Peut protéger contre certains cancers

En raison de leurs propriétés antioxydantes, les fruits et légumes riches en caroténoïdes peuvent protéger contre certains types de cancer.

Par exemple, une étude menée auprès de plus de 10 000 adultes a révélé que les fumeurs présentant les taux sanguins les plus élevés d’alpha-carotène et de bêta cryptoxanthine avaient respectivement 46 % et 61 % de risques en moins de mourir d’un cancer du poumon que les non-fumeurs ayant la plus faible consommation de ces nutriments.

De plus, des études en éprouvette démontrent que les rétinoïdes peuvent inhiber la croissance de certaines cellules cancéreuses, comme celles de la vessie, du sein et des ovaires.

4) Vital pour la fertilité et le développement du fœtus

La vitamine A est essentielle à la reproduction masculine et féminine car elle joue un rôle dans le développement des spermatozoïdes et des ovules.

Elle est également essentielle à la santé du placenta, au développement et au maintien des tissus fœtaux et à la croissance du fœtus.

Par conséquent, la vitamine A fait partie intégrante de la santé des femmes enceintes et de leurs bébés en développement, ainsi que des personnes qui essaient de tomber enceintes.

5) Renforce le système immunitaire

La vitamine A a un impact sur la santé immunitaire en stimulant les réponses qui protègent votre corps des maladies et des infections.

La vitamine A participe à la création de certaines cellules, dont les cellules B et les cellules T, qui jouent un rôle central dans les réponses immunitaires qui protègent contre les maladies.

Une carence en ce nutriment entraîne une augmentation des niveaux de molécules pro-inflammatoires qui diminuent la réponse et la fonction du système immunitaire.

Carence en Vitamine A

Bien que la carence en vitamine A soit rare dans les pays développés, elle est fréquente dans les pays en développement, où les populations n’ont qu’un accès limité aux sources alimentaires de vitamine A préformée et de provitamine A caroténoïdes.

La carence en vitamine A peut entraîner de graves complications pour la santé.

Selon l’Organisation mondiale de la santé, la carence en vitamine A est la principale cause de cécité évitable chez les enfants dans le monde.

La carence en vitamine A augmente également la gravité et le risque de mourir d’infections comme la rougeole et la diarrhée.

De plus, des recherches ont montré que la carence en vitamine A augmente le risque d’anémie et de décès chez les femmes enceintes et a un impact négatif sur le fœtus en ralentissant sa croissance et son développement.

Les symptômes moins graves de la carence en vitamine A comprennent des problèmes de peau tels que l’hyperkératose et l’acné.

Certains groupes, tels que les prématurés, les personnes atteintes de mucoviscidose et les femmes enceintes ou allaitantes dans les pays en développement, sont plus exposés à une carence en vitamine A.

Sources alimentaires de la vitamine A

Il existe de nombreuses sources alimentaires de vitamine A préformée et de provitamine A caroténoïde.

La vitamine A préformée est plus facilement absorbée et utilisée par votre organisme que les caroténoïdes provitaminés d’origine végétale.

La capacité de votre organisme à convertir efficacement les caroténoïdes, tels que le bêta-carotène, en vitamine A active dépend de nombreux facteurs, dont la génétique, l’alimentation, l’état de santé général et les médicaments.

Pour cette raison, les personnes qui suivent un régime à base de plantes, en particulier les végétaliens, doivent veiller à consommer suffisamment d’aliments riches en caroténoïdes.

Pour plus d’information sur les aliments riches en vitamine A voir l’article qui parle des aliments.

Toxicité et recommandations de dosage

Tout comme une carence en vitamine A peut avoir un impact négatif sur la santé, en consommer trop peut également être dangereux.

Les apports nutritionnels recommandés (ANR) en vitamine A sont de 900 mcg et 700 mcg par jour pour les hommes et les femmes, respectivement. Cet apport est facile à atteindre si vous consommez beaucoup d’aliments complets .

Cependant, pour éviter toute toxicité, il est important de ne pas dépasser l’apport maximal tolérable (AMT) de 10 000 UI (3 000 mcg) par jour pour les adultes.

Bien qu’il soit possible de consommer une quantité excessive de vitamine A préformée à partir de sources animales comme le foie, la toxicité est le plus souvent liée à une consommation excessive de suppléments et à un traitement par certains médicaments, comme l’isotrétinoïne.

La vitamine A étant liposoluble, elle est stockée dans votre corps et peut atteindre des niveaux malsains avec le temps.

La prise d’une trop grande quantité de vitamine A peut entraîner de graves effets secondaires et peut même être fatale si vous ingérez des doses extrêmement élevées.

La toxicité aiguë de la vitamine A se produit sur une courte période de temps lorsqu’une seule dose excessivement élevée de vitamine A est consommée. La toxicité chronique survient lorsque des doses supérieures à 10 fois les ANR sont ingérées sur une longue période.

Les effets secondaires les plus courants de la toxicité chronique de la vitamine A, souvent appelée hypervitaminose A, sont les suivants :

  • des troubles de la vision
  • douleurs articulaires et osseuses
  • manque d’appétit
  • nausées et vomissements
  • sensibilité à la lumière du soleil
  • perte de cheveux
  • maux de tête
  • peau sèche
  • lésions du foie
  • jaunisse
  • retard de croissance
  • diminution de l’appétit
  • confusion
  • démangeaisons de la peau

Bien que moins fréquente que la toxicité chronique de la vitamine A, la toxicité aiguë de la vitamine A est associée à des symptômes plus graves, notamment des lésions hépatiques, une augmentation de la pression crânienne et même la mort.

De plus, l’intoxication à la vitamine A peut avoir un impact négatif sur la santé des femmes enceintes et de leurs bébés et peut entraîner des irrégularités dans le développement du fœtus .

Pour éviter la toxicité, évitez les suppléments de vitamine A à forte dose.

Un apport élevé en caroténoïdes alimentaires n’est pas associé à la toxicité, bien que des études établissent un lien entre les suppléments de bêta-carotène et un risque accru de cancer du poumon et de maladie cardiaque chez les fumeurs.

Comme une trop grande quantité de vitamine A peut-être nocive, consultez un professionnel de la santé avant de prendre des suppléments de vitamine A.

Résumé

La vitamine A est un nutriment liposoluble essentiel à la fonction immunitaire, à la santé des yeux, à la reproduction et au développement du fœtus.

Tant une carence qu’un apport excessif peuvent entraîner de graves effets secondaires. Par conséquent, s’il est crucial de respecter l’ANR de 700 à 900 mcg par jour pour les adultes, il est également essentiel de ne pas dépasser la limite supérieure quotidienne de 3 000 mcg.

Une alimentation saine et équilibrée est un excellent moyen de fournir à votre corps une quantité sûre de ce nutriment essentiel.

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